Investigadores de Icesi descubren ave que recicla nidos

Boletín de prensa #488

Un grupo de investigadores liderados por profesores de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Icesi, descubrieron que la Tángara Multicolor, un ave que se caracteriza por su vistoso plumaje, reutiliza (reciclan) los nidos viejos de otras especies de aves para su anidación.

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La publicación de esta investigación se encuentra en la revista Wilson Journal of Ornithology  del mes de marzo.

En los Ándes colombianos se encuentra una amplia diversidad de aves, entre las cuales la familia de las Tángaras (Thraupidae), se destacan por sus llamativos plumajes. Un especie de esa familia: la Chlorocrysa Nitidissima, se caracteriza por tener un plumaje color verde brillante que contrasta fuertemente con parches de plumas anaranjados, amarillos, azules claros y oscuros, llama la atención entre los bosques y les otorga una belleza incomparable para los afortunados que pueden avistarlas en vida silvestre.

Los investigadores descubrieron que la Tángara multicolor construye sus nidos dentro de musgos y helechos colgantes en las ramas horizontales a más de tres metros sobre el suelo y ponen un único huevo. El polluelo nace con un plumón gris y los ojos cerrados. Sus dos padres, lo alimentan rápidamente y se alejan para evitar ser detectados por los depredados. Después de 24 días el polluelo sale del nido con un plumaje completamente verde, el cual contrasta con el colorido y vistoso plumaje de sus padres.

Al igual que esta, otras especies del género Chlorocrysa construyen sus nidos de manera similar y presentan comportamientos de anidación muy parecidos. Sin embargo, los investigadores encontraron que adicional a anidar en acumulaciones de musgos, la Tángara Multicolor reutiliza los nidos viejos de otras especies de aves.

Este comportamiento puede traer un beneficio para la especies que se encuentra en un estado vulnerable de conservación, ya que debido al calentamiento global la cobertura de epifitas está disminuyendo rápidamente reduciendo de esta manera los musgos disponibles en donde la Tangara Multicolor puede construir sus nidos. Por lo cual construir nidos en otros sustratos ayuda a que el éxito reproductivo y las poblaciones de esta especie perduren a lo largo del tiempo“, comenta Gustavo Londoño, uno de los integrantes del equipo investigador de la Universidad Icesi.

La flexibilidad de anidación es una buena noticia para el mundo de la ornitología, puesto que nos permite entender cómo una especie vulnerable puede adaptarse a los disturbios para evitar su extinción.

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Colombia es un país privilegiado porque además de poder observar a las tres especies de este género, es el único país que cuenta con una endémica (solo existe en Colombia): la Tángara Multicolor (Chlorocrysa nitidissima). Es la especie más espectacular dentro de este grupo, pues en su plumaje se pueden observar hasta diez colores.

Más información: Gustavo Londoño, profesor de la Facultad de Ciencias Naturales, galondono@icesi.edu.co