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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > ANSERIFORMES - Patos y Buitres de cienaga > ANATIDAE - Patos, gansos e iguazas ANATIDAE - Patos, gansos e iguazas

ANATIDAE - Patos, gansos e iguazas

Familia cosmopólita con representantes en todas las regiones del mundo excepto en la Antártida. Agrupa patos, gansos y cisnes los cuales se reconocen por sus cuerpos de tamaño medio a grande, patas cortas y palmeadas y pico plano y redondeado. Son especies ampliamente reconocidas por sus hábitos gregarios, llegan a formar grupos que pueden variar en tamaño, desde unas pocas docenas o menos, hasta cientos o miles de aves. Esto facilita la integración social que en esta familia parece tener un gran valor si se tiene en cuenta que en la gran mayoría de especies cada ave busca una nueva pareja cada año. Bajo esta perspectiva la presencia de espéculo alar con tonalidades iridiscentes y las llamadas de contacto han sido interpretadas como dos adaptaciones que dentro de esta familia han favorecido el mantenimiento de la cohesion de grupo. 

Estas aves se encuentra asociadas principalmente a ambientes cuáticos. Dentro del grupo de los patos aquellos que se alimentan principalmente en la superficie (Tribu Anatini) prefieren cuerpos de agua poco profundos con vegetación en sus alrededores en donde puedan anidar o refigiarse, mientras que los patos buceadores (Tribus Aythyini, Mergini y Oxyurini) prefieren cuerpos de agua más profundos y grandes. Los cisnes son más comúnmente encontrados en pantanos, lagos y rios de flujo lento y los gansos habitan en zonas pantanosas, pastizales, planicies inundadas y lagos grandes y poco profundos. Varios grupos de especies requieren áreas más boscosos en las inmediaciones de sus hábitats y algunas de ellas dependen de la disponibilidad de cavidades en árboles para anidar (Tribus Cairinini y Mergini). 

Los miembros de esta familia encuentran sus parientes más cercanos en las aves de la familia Anhimidae con las cuales forman el orden Anseriformes. Actualmente se reconocen 41 géneros y 147 especies en esta familia con 16 especies amenazadas y 5 especies extintan en todo el mundo.

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