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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > PELECANIFORMES - Pelícanos y afines > ARDEIDAE - Garzas ARDEIDAE - Garzas

ARDEIDAE - Garzas

Familia de aves cosmopolita comprendida por aproximadamente 60 especies y 17 géneros con representantes en todos los continentes excepto en la Antártida. Su origen se remonta a hace aproximadamente  55 millones de años durante el Eoceno inferior y algunos géneros presentes en la actualidad como Ardea y Nycticorax son bastante primitivos. Las garzas anteriormente fueron clasificadas dentro del orden Ciconiiformes  pero de acuerdo con evidencias genéticas actualmente son incluidas en el orden Pelecaniformes.

Los miembros de esta familia son aves de tamaño medio a grande y la mayoría de sus miembros presentan cuellos y patas largas. Estos caracteres son de los más distintivos en este grupo de aves y reflejan su alto grado de especialización a la vida en ambientes acuáticos y a la captura de presas vivas. El cuello por su parte, con sus seis vertebras cervicales alargadas permite extenderlo y retraerlo con gran facilidad y de esta manera utilizarlo como un arpón para capturar sus presas. Sus patas largas y fuertes les permiten vadear en aguas poco profundas y pasar gran parte del tiempo de pie sin moverse. La mayor diversidad de este grupo de aves se encuentra en regiones tropicales y habitan en una gran variedad de ambientes acuáticos aunque unas pocas especies son principalmente terrestres. En términos generales son aves de bajas altitudes con solo unas pocas que frecuentan regiones montañosas y la gran mayoría de ellas son especies bastante gregarias. Algunas especies se reproducen en colonias bastante grandes las cuales pueden contener miles de nidos mientras que otras se reproducen en colonias de tamaño más modesto.

 

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