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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > CATHARTIFORMES - Cóndores y Gallinazos > CATHARTIDAE - Cóndores y Gallinazos > Cóndor de los Andes Cóndor de los Andes

Cóndor de los Andes

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Vultur gryphus  
Orden:Falconiformes
Familia: CATHARTIDAE
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Canto típico
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Vultur gryphus
Andean Condor

El Cóndor Andino (Vultur gryphus), Cóndor de los Andes, o Cóndor como es llamado en América del Sur, es un ave de gran tamaño, encontrándose entre las aves del vuelo de mayores dimensiones de nuestros días.
Este cóndor es una de las especies en los Buitres Americanos o Buitres del Nuevo Mundo. Estos buitres han evolucionado a cubrir un nicho ecológico similar al de los Buitres del Viejo Mundo y aunque en la forma de las patas y la cabeza son muy diferentes, se les nota el pico relativamente corto, robusto y curvado en la punta.
El Cóndor carece de laringe y por eso no emite sonidos ni cantos como lo hacen las otras especies de aves.
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Este cóndor es un ave de grandes dimensiones. De longitud alcanza los 1.2 metros y las alas logran una extensión de 3.15 metros. El macho se distingue de la hembra por tener una cresta sobre la cabeza. Los machos llegan a pesar hasta 15 kilogramos; las hembras alcanzan los 11 kilogramos.
Aun este gran cóndor es diminuto comparado con otros buitres de su propia familia que una vez existieron; el mayor de los conocidos lo duplicaba en longitud, siendo cuatro veces más grande en general.

Cabeza y cuello desnudos de color rojizo oscuro. Sobre el pico y la frente los machos exhiben una gran cresta del mismo color de la cabeza, que baja por ambos lados del pico en forma de pellejo colgante. Collar de plumas blancas en la base del cuello. Todo el cuerpo cubierto con plumas negras con algunos brillos metálicos. Cubiertas alares con faja blanca dividida por linea negra. Primarias negras. Secundarias negras con barba externa blanca. Pico grueso ganchudo, mitad basal carnosa, mitad externa color hueso. Patas café apizarradas. Ojos marrón.
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Originalmente con amplia distribución geográfica y altitudinal entre 1.800 y 5.200 msnm actualmente es difícil observar a menos de 3.000 msnm con excepción de la Sierra Nevada de Santa Marta. Se estima que aún existen poblaciones muy reducidas en la Sierra Nevada de Santa Marta, Puracé, Cocuy, Huila y norte del Tolima.
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Bosques altoandinos y páramos. 
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Se alimenta de carroña, principalmente de mamíferos de mediana y gran talla, entre ellos guanacos, ganado y mamíferos marinos a lo largo de las costas.
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La temporada de cría varía de acuerdo a la localidad; en Colombia aparenta ser de abril a diciembre mientras que en Perú indica durar de febrero a junio. Anida en los riscos y cuevas de las montañas. La nidada consiste de un sólo huevo, el cual es incubado por los dos padres por 54 a 58 días. El pichón es cuidado por ambos padres y aunque a los seis meses ya es del tamaño de los adultos, sigue siendo atendido hasta casi los dos años. Lo cual parece mucho tiempo, pero este cóndor goza de una longevidad de 50 años.
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El Cóndor Andino es un ave social. Se le ha visto comiendo en grupos de hasta sesenta de ellos (en tiempos ya pasados), integrados por jóvenes y adultos. También se le ha visto comiendo con otras especies de buitres (gallinazos) . Es común ver más de uno volando y en los riscos de las altas montañas en los Andes en ocasiones se les ven descansando a varios de ellos juntos. También es posible verlo solitario.
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Estado de conservación
En Colombia: EN (en peligro),D1

En el mundo: NT (casi amenzada)
Aparentemente el cóndor estuvo ampliamente distribuido en los Andes colombianos. Hoy día es considerado como una especie amenazada, y aunque no se sabe a ciencia cierta que tan abundante fue, algunas de las causas que han afectado históricamente su población en algunas regiones del país tienen que ver con la expansión de la frontera agrícola hacia bosques alto andinos y páramos, la desaparición de grandes mamíferos silvestres (venados, dantas) los cuales al morir eran su alimento, e indudablemente la persecución directa o caza furtiva de la especie por considerarse falsamente como una amenaza para el ganado doméstico principalmente.En la actualidad se considera que la población de Cóndores de Colombia es de unos 60 individuos, los cuales en su mayoría se encuentran en la Sierra Nevada de Santa Marta. Otros pequeños núcleos de poblaciones se encuentran al sur del país en el volcán Chiles, en la serranía del Perijá y en Táchira (Norte de Santander), nevado del Huila y macizo colombiano.
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Literatura
Márquez C., Gast-Harders F., Vanegas V. H., Bechard M.. 2006. Vultur gryphusL., 1758. http://www.siac.net.co/sib/catalogoespecies/especie.do?idBuscar=192&method=displayAAT
Jimenez II, Mariano. Jiménez, Mariano G. 2000-2010. Aves, Tantalo Americano (Mycteria americana).20 Ago. 2007. Disponible en http://www.damisela.com/zoo/ave/otros/ciconi/catha/gryphus/index.htm

Video

Jeff the zoo guy. www.youtube.com

Imágenes

Gunnar Ries. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Kondor_2.JPG
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Moreno, J. S . 2010. Cóndor de los Andes (Vultur gryphus). Wiki Aves Colombia. (R. Johnston, Editor). Universidad Icesi. Cali. Colombia. http://www.icesi.edu.co/wiki_aves_colombia/tiki-index.php?page_ref_id=262

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