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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > CICONIIFORMES - Cigüeñas > Ciconiidae - cigüeñas Ciconiidae - cigüeñas

Ciconiidae - cigüeñas

Esta familia incluye a un grupo bien definido de aves que se empezó a diferenciar a principios del Terciario y tuvo su periodo de mayor radiación en el Oligoceno. Sus parientes más cercanos son los buitres del nuevo mundo y en la actualidad se reconocen 6 géneros y 19 especie con representantes en todo el mundo, excepto en la Antártida.

Las cigüeñas son aves acuáticas de buen tamaño con picos, cuellos y patas bastante largas y algunas especies hacen parte del grupo de aves voladores más grande existente en la actualidad. Aunque los machos tienden a ser un poco más grandes que las hembras, estas diferencias son poco notorias en algunos casos. Su plumaje consiste principalmente en una combinación variada de blanco, negro y gris negruzco, los cuales se ven resaltados por la coloración más llamativa de picos, patas y pieles faciales. El pico es uno de los caracteres que más varía de un género a otro y se encuentra estrechamente ligado a los hábitos alimentarios de cada grupo de especies.

Las especies de esta familia son muy adaptables en términos del hábitat. Estas especies generalmente se encuentran cerca a cuerpos de agua y algunas son casi dependientes de presas acuáticas. Sin embargo, no se restringen exclusivamente a estos ambientes y algunas pueden vivir y alimentarse en lugares donde el agua es escasa. Los cicónidos normalmente anidan en árboles, rocas y en algunos casos en construcciones humanas. Sus nidos son plataformas hechas con palos en las cuales ponen de 3 a 5 huevos que incuban entre 30 y 50 días. En el nuevo mundo existen solo tres especies cada una de las cuales se encuentran en Colombia.