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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > PELECANIFORMES - Pelícanos y afines > ARDEIDAE - Garzas > Garza Real Garza Real

Garza Real

Ardea alba 
Great White Egret

Una garza grande y elegante, de alrededor de 1 m de longitud. 
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Mide de 91 a 102 cm., esbelta, de cuello y patas largos y delgados. Todo su plumaje es blanco y patas largas, negras, iris, forum y pico amarillos. 

El plumaje nupcial presenta las plumas escapulares son elongadas y conspicuas. Los juveniles son semejantes a los adultos. En época de celo, los dos sexos ostentan un airón dorsal característico de la especie, presentan un manojo de plumas finas, largas, que parecen descompuestas por ralos y largos filamentos. No son planas si no que los vexilos filamentosos penden del astil. Estas plumas que le dan a esta garza una atractiva belleza, nacen a la altura de los hombros, pasando por la espalda, terminan más allá de la cola. Estas plumas se van cayendo a medida que la temporada de anidación avanza. 
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Reside comúnmente en manglares , estuarios, pantanos de agua dulce, lagunas y ríos, sobre todo en tierras bajas. Se posan sonbre árboles altos generalmente con otros pájaros coloniales del agua. En matorrales cerca del agua.
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Presenta una amplia distribución en tierras bajas, como la costa pacífica colombiana, en la Guajira, Norte de Santander, Boyacá, Cundinamarca, Bolívar y Córdoba entre otros. Ocasionalmente en humedales altoandinos (Sabana de Bogotá, laguna de Tota, Laguna de la Cocha, entre otros)
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La dieta de la Garza Real se compone de peces, lombrices, insectos, anfibios, reptiles, aves pequeñas y mamíferos pequeños .

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La garza real generalmente coloca los nidos en las copas de árboles altos o en las ramas bajas de aquellos árboles que dan sombra sobre los ríos, lagunas o manglares. Amontona grandes cantidades de de palos delgados y secos hasta formar una plataforma de estructura sencilla pero resistente. Habitualmente anidan en colonias, y se dice que vuelve a ocupar sus antiguos nidos si no se le estorba. La postura es de tres a cinco huevos, los huevos de la garza real miden de 51 a 63 mm de largo y de 39 a 42 mm de ancho. Los polluelos abandonan generalmente el nido cuando han llegado casi a un completo desarrollo, y mientras no están en disposición de volar merodean en aquellos sitios cercanos a su primera morada.

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Es un ave solitaria o bien espaciados, se alimenta permaneciendo inmóvil un largo rato en aguas quietas. Cuando un pez o una rana pasan lo suficientemente cerca, la garza, con un rapidísimo movimiento, atrapa al animal con su pico; inmediatamente después, engulle entera a su presa. Reposa en grupos mixtos.

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Estado de Conservación

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La Garza Rojiza en su fase blanca tiene patas gris azuloso (no negras) y pico bicolor. La Garza Patiamarilla y La Garza Azul,  son más pequeñas, con picos negros o bicolor. Finalmente la Garcita del Ganado, la cual es mucho más pequeña, rechoncha y de patas cortas. 

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Durante la temporada de reproducción, se desarrollan en la espalda de las garzas unas largas plumas especiales, conocidas como airones o egretas, que tienen una apariencia suave y frágil. En el siglo XIX hubo un enorme comercio mundial de estas plumas para usarlas como adornos en la moda femenina, lo que estimuló la cacería de millones de estas aves, poniéndolas en peligro de extinción en muchos países (por ejemplo en Estados Unidos). Afortunadamente, este comercio es hoy cosa del pasado y, mientras tanto, las poblaciones de garzas se han podido recuperar muy bien.

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Literatura

Hilty, S. L. y W. L. Brown. 2001. Guía de las Aves de Colombia. Cali. American Bird Conservancy, Sociedad Antioqueña de Ornitologia, Universidad del Valle.
2007. Ardea alba L., 1758. http://www.siac.net.co/sib/catalogoespecies/especie.do?idBuscar=409&method=displayAAT Chamorro-Rengifo J., Cubillos-Rodríguez P. A.. Sistema de Información sobre Biodiversidad de Colombia SiB F. Actualizaci�n: 25062007
Olivares A. (1973) Las Ciconiiformes Colombianas. Garzas, coclearios, cigüeñas, ibis, espátulas, flamencos Bogotá, Colombia

Organización para la Educación y Protección Ambiental . 2010 OpEPA . Garza Real, Distribución. Bogotá D.C., Colombia,Sur América. Disponible en: http://www.opepa.org/index.php?option=com_content&task=view&id=466&Itemid=29 ó Teléfono +57 (1) 235 7577.

Sonidos

www.xeno-canto.org/17012. Allen T. Chartier, XC17012.

Videos

www.youtube.com, sandeepdamre

Imágenes

Leonardo Rubiano G. © Todos los derechos reservados.

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Moreno, J. S . 2010. Garza Real (Ardea alba). Wiki Aves Colombia. (R. Johnston, Editor). Universidad Icesi. Cali. Colombia. http://www.icesi.edu.co/wiki_aves_colombia/tiki-editpage.php?page=Garza%20Real&page_ref_id=377