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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > CATHARTIFORMES - Cóndores y Gallinazos > CATHARTIDAE - Cóndores y Gallinazos > Guala Común Guala Común

Guala Común

Guala Común  Image
Cathartes aura
Orden: CATHARTIFORMES
Familia: CATHARTIDAE
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Canto típico
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Cathartes Aura
Turkey Vulture

También conocido como Guala de Cabeza Roja. Es una especie asociada a zonas abiertas, zonas inundables, pantanos y sabanas. La subespecie C. a. meridionales es considerada como una migrante boreal total, de la cual se pueden observar concentraciones de miles en Centroamérica durante la época de migración y cuya distribución alcanza nuestro país (Márquez et al. 2005). 
El estatus taxonómico de las tres especies pertenecientes al genero Cathartes es incierto, algunas formas son actualmente consideradas como razas de esta especie, aunque aun necesitan ser justificadas como especies separadas.

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Sexos similares. La longitud total esta entre 635 y 760 mm con un peso de 1200 g para los machos y 2000 g para las hembras. Cathartes aura posee una cera alargada con perforaciones en las narinas mucho mas pronunciadas que C. atratus y un pico mas fuerte. El “corrugado” de la nuca al igual que las “arrugas” faciales es de color rojizo brillante en los adultos. La cabeza es totalmente desnuda con excepción de algunas “cerdas” en forma de pelo a nivel de la cara. Las papilas blancas de la cabeza son más gruesas al frente de los ojos. Los tarsos y las patas son desnudas. Los adultos se caracterizan por una cabeza roja con un parche blanco en la nuca mientras que los juveniles poseen una cabeza color gris-negro opaco.
No presenta fases de coloración. Los adultos presentan la cola alargada cuadrada que sobrepasa los trazos, son de color negro parduzco concisos azules en el dorso. Las coberturas del ala presentan marcas submarginales grises o marrones, las coberturas inferiores son negras en contraste con las pálidas remiges. La cabeza sin plumas rojizas, con arrugas y rayas transversales en la nuca amarilla o blanca. El iris es marrón oscuro y el pico blanco, las patas son rozadas blancuzco. Los juveniles presentan una coloración similar, marrón oscuro, la cabeza y cuello son de color café opaco.
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La guala común habita principalmente en bosques deciduos y zonas cercanas a cultivos y otras áreas abiertas.

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Se encuentra en diferentes localidades del país y se identifican de la siguiente manera según la subespecie: C. aura jota es residente del centro y sur del país, C. aura ruficollis se encuentra en el norte y oriente del país. C. aura meridionalis es migratoria de América del norte, norte y oriente de Colombia. La guala se encuentra hasta los 3000 m de altura.

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Es un ave carroñera aunque puede atacar mamíferos recién nacidos, es oportunista en su dieta. Patrulla incesantemente a mediana y baja altura los bosques y laderas tropicales para detectar su fuente de alimento mediante el olfato (detecta animales muertos o carroña en descomposición).
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En las gualas no existe cortejo. Suelen anidar en repisas rocosas, cuevas, tocones de árboles, en el suelo y en matorrales densos. La nidada esta compuesta por dos o tres huevos blanquecinos salpicados de marrón, los cuales son depositados directamente en el suelo, en la hojarasca o en trozos de madera en descomposición.
Ambos sexos participan en la incubación de los huevos, los cuales eclosionan entre la quinta y la sexta semana, los pichones están listos para volar entre la octava y la décima semana.
Los polluelos son blancos por debajo y la cabeza es calva y un poco oscura, empluman a los 70-80 días o mas.
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Es una especie tan gregaria como Coragyps atratus aunque pueden ser observadas algunas decenas de individuos volando sobre la carroña. Suelen dormir en perchas comunales en árboles altos inclusive al interior del bosque. Una de las características físicas mas sobresalientes de las gualas es su calidad olfativa, mediante la cual pueden detectar animales muertos o carroña en descomposición. No en vano patrullan incesantemente a mediana y baja altura los bosques y laderas tropicales para detectar su fuente de alimento mediante el olfato.
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Estado de conservación
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Especies Similares

Zamuro Negro (Coragyps atratus)
Zamuro de Cabeza Amarilla (Cathartes burrovianus)
Zamuro Grande de Cabeza Amarilla (Cathartes melambrotus)

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Literatura

Márquez C., Gast-Harders F., Vanegas V. H., Bechard M.. 2006. Cathartes aura(L., 1758). http://www.siac.net.co/sib/catalogoespecies/especie.do?idBuscar=187&method=displayAAT
Jimenez II, Mariano. Jiménez, Mariano G. 2000-2010. Aves, Zamuro de Cabeza Roja (Cathartes aura).20 Ago. 2007. Disponible en http://www.damisela.com/zoo/ave/otros/ciconi/catha/aura/index.htm
Hilty, S. L. y W. L. Brown. 2001. Guía de las Aves de Colombia. Cali. American Bird Conservancy, Sociedad Antioqueña de Ornitologia, Universidad del Valle

Sonidos

Alvaro Riccetto, XC39894. Accessible at www.xeno-canto.org/39894

Video

www.youtube.com, Todd, 4stringthing68

Imágenes

Samuel Blanc. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Urubu_a_tete_rouge_-_Turkey_Vulture.jpg
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Moreno, J. S. 2010. Guala Común (Cathartes aura). Wiki Aves Colombia. (R. Johnston, Editor). Universidad Icesi. Cali. Colombia. http://www.icesi.edu.co/wiki_aves_colombia/tiki-index.php?page_ref_id=331
 

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