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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > CHARADRIIFORMES - Chorlos, gaviotas y afines > LARIDAE - Gaviotas LARIDAE - Gaviotas

LARIDAE - Gaviotas

Las gaviotas y gaviotines constituyen un grupo de aves estrechamente emparentadas con los charranes (Rynchopidae) y los págalos (Stercorariidae) por lo que su clasificación a suscitado distintas propuestas. En la clasificación clásica gaviotas y gaviotines fueron separados en dos familias distintas (Laridae y Sternidae) con base en sus diferencias morfológicas y conductuales. Sin embargo, debido a que en la filogenia no se ha podido comprobar que los gaviotines son un grupo monofileticamente bien definido algunos autores prefieren mantener este grupo de especies como una subfamilia de la familia Laridae.

Las gaviotas conforman un grupo de aves de aproximadamente 50 especies distribuidas en 7 géneros. Se caracterizan por presentar cuerpos más grandes y pesados que los gaviotines, picos más robustos y ganchudos, alas más largas y dedos totalmente palmeados. Además, son menos especializadas que otras aves marinas con respecto a sus métodos de forrajeo, dieta y hábitat y son igualmente ágiles a la hora de moverse en ambientes terrestres, acuáticos o aéreos. Estas aves se encuentran en todo el mundo, la gran mayoría de ellas a nivel del mar aunque unas pocas habitan en tierras altas de los Andes por encima de 4000 de altura. Son aves bastante gregarias que se reproducen, descansan, se alimentan y migran en grupo.

El grupo de los gaviotines son considerados en algunas clasificaciones como una subfamilia de la familia Laridae aunque para muchos autores existen razones de peso para clasificarlos en su propia familia (Sternidae). Este grupo de aves está conformado por  44 especies clasificadas en 10 géneros y distribuidas ampliamente por todo el mundo. Son aves marinas costeras o pelágicas y algunas se les encuentran en cuerpos de agua continentales. En comparación con las gaviotas son aves más especializadas en el uso de hábitats de nidificación, su dieta y métodos de forrajeo, lo cual a su vez se ve reflejado en su morfología. Son aves de tamaño pequeño a mediado con cuerpos esbeltos y elongados, patas cortas, alas largas y estrechas, picos delgados y agudos y colas escotadas o ahorquilladas.  Su vuelo es rápido y elegante y al igual que las gaviotas son aves bastante gregarias.

En Colombia la mayoría de especies de esta familia crían en el hemisferio norte o sur y pasan el invierno boreal mar adentro o a lo largo de las costas.

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