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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > PELECANIFORMES - Pelícanos y afines > PELECANIDAE - Pelícanos PELECANIDAE - Pelícanos

PELECANIDAE - Pelícanos

Los pelícanos constituyen una familia pequeña de aves con tan solo 7 especies, todas pertenecientes a un mismo género (Pelecanus). Las relaciones de este grupo de aves con otras familias no han sido claras durante mucho tiempo. Tradicionalmente el orden Pelecaniformes ha incluido las familias Phaethontidae, Phalacrocoracidae, Sulidae, Anhingidae y Fregatidae pero su monofilia ha sido ampliamente cuestionada. Actualmente datos genéticos indican que los miembros de las familias Ardeidae, Threskionithidae y Pelecanidae forman un grupo monofilético por lo cual han sido agrupadas en el orden Pelecaniformes. 

Los primeros fósiles de pelícanos datan de hace 30 a 40 millones de años y al parecer guardan bastante similitud con los pelícanos de la actualidad, lo cual sugiere que durante este tiempo los miembros de esta familia han divergido muy poco con respecto a sus ancestros. Los pelícanos son aves bastante distintivas con cuerpos corpulentos, cuello largo, alas largas y anchas y pico notablemente largo con bolsa distensible. Dicha bolsa les permite capturar una gran cantidad de peces y al mismo tiempo es útil en climas cálidos para disipar calor y para captar aguas lluvia. Los huesos de estas aves son bastante huecos y livianos y aportan muy poco al peso total del ave, con lo cual pueden  viajar largas distancias sin cansarse. Esta característica en conjunción con su extenso sistema de sacos aéreos subcutáneos hace que los pelícanos sean boyantes en el agua aunque impide que puedan sumergirse en aguas profundas. Sus patas son cortas con dedos totipalmeados  y se encuentran ubicadas en la parte trasera del cuerpo, de esta manera la actividad de remar se hace mucho más eficiente.  

Estas aves generalmente se encuentran en o cerca de cuerpos de agua aunque durante la época de reproducción algunas especies deben de viajar a lugares inhóspitos como la estepa o el desierto para suplir sus requerimientos alimentarios y de anidamiento. La mayoría de especies de esta familia prefiere lugares con cuerpos de agua dulce aunque también pueden ser encontradas en cuerpos de agua salobre y algunas son principalmente costeras. Son aves bastante gregarias y se reconocen fácilmente porque al vuelo o en reposo su cabeza se mantiene retraída con el pico descansando sobre el cuello. Se alimentan de peces peces mediante zambullidas o sumergiendo la cabeza y el cuello mientras nadan. 

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