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PHAETHONTIDAE-Rabijuncos

Familia de aves de distribución pantropical con tan solo 3 especies agrupadas en un solo género (Phaethon). Los fósiles más antiguos de este grupo de aves corresponden a una cuarta especie, ahora extinta, que vivió en el Eoceno inferior hace más o menos 50 millones de años. Esta familia tradicionalmente ha sido incluida dentro del orden Pelecaniformes, sin embargo de acuerdo con datos genéticos y ciertas particularidades morfológicas, se ha establecido que los Phaethontidae no se encuentran emparentados con los miembros de las otras familias de este orden y por tanto han sido clasificados dentro de su propio orden (Phaethontiformes).  

Los rabijuncos son aves de tamaño medio de color principalmente blanco con rectrices centrales notoriamente largas y estrías oculares y márgenes alares negros. No presentan dimorfismo sexual muy marcado aunque los machos pueden tener las rectrices un poco más largas que las hembras. Esta plumas son estrechas y flexibles y juegan un papel importante en los despliegues conductuales de cortejo al mismo tiempo que actúan como estabilizadores durante maniobras aéreas. Sus picos son largos, robustos, levemente decurvados y terminan en forma de punta. Presentan patas bastante cortas y débiles ubicadas en la parte posterior de su cuerpo con dedos totalmente palmeados, por lo cual se mueven torpemente sobre la tierra pudiendo desplazarse solo distancias cortas. Estas aves presentan alas relativamente largas y estrechas y su vuelo se caracteriza por ser fuerte, enérgico y directo. Al igual que otras aves marinas, presentan sacos aéreos subcutáneos que absorben la energía del impacto que reciben cuando se zambullen en el agua para capturar peces.   

Los miembros de esta familia habitan en aguas cálidas tropicales y subtropicales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico y generalmente se les encuentra en zonas pelágicas. Pasan gran parte del tiempo volando en búsqueda de alimento y generalmente permanecen solas o en parejas, excepto durante la época reproductiva cuando forman grandes colonias en escarpes rocosos. 

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