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PHALACROCORACIDAE - Cormoranes

Familia de aves acuáticas compuesta por unas 39 especies de las cuales 11 se encuentran en estado de amenaza y 1 se ha extinguido desde 1600. No obstante existe una gran variedad de opiniones acerca del número de especies que pueden existir. Muchos autores han ubicado todas las especies dentro de un único género (Phalacrocorax) mientras que otros han propuesto la existencia de múltiples géneros (Hypoleucus, Stictocarbo, Leucocarbo, MicrocarboNotocarbo). Esta familia guarda muchas semejanzas con los miembros de la familia Anhingidae con los cuales comparten un ancestro en común del cual se diferenciaron hace más de 30 millones de años. 

Los cormoranes son aves de tamaño grande a medio, con cabeza, cuello y pico largos, este último comprimido lateralmente y con un gancho en la punta. Estas aves presentan una bolsa gular desnuda que cumple varias funciones como de termorregulación, almacenar peces grandes antes de ser engullidos y atractivo visual. Presentan un vuelo muy poderoso el cual cuando se hace sobre una superficie del agua generalmente es bajo mientras que sobre la tierra lo hacen a grandes alturas. También son muy buenas buceadoras, técnica que emplean para pescar y algunas especies llegan alcanzar hasta 50 m de profundidad.

Los miembros de esta familia son aves ampliamente distribuidas que se encuentran en aguas costeras, ríos y lagos de interior. También son aves muy sociables lo cual se evidencia en los grandes dormideros y colonias de reproducción que forma durante la época de apareamiento, como en las costas de Perú en donde gracias a sus enormes congregaciones se han constituido como el principal productor de guano. 

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