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PROCELLARIIDAE - Pardelas, Petreles

Familia cosmopolita compuesta por aproximadamente 70 especies clasificadas en 12 géneros con su mayor diversidad en el hemisferio sur. Estas aves pertenecen a uno de los órdenes más primitivos y su taza de especiación ha sido mucho más lenta que la de muchos grupos de aves recientes. Al parecer los primeros miembros de esta familia se originaron en el hemisferio sur hace 40 o 50 millones de años y posteriormente colonizaron el hemisferio norte. A pesar de que no existe duda acerca de la monofilia del orden Procellariiformes, sus relaciones con otras familias no son del todo claras.

Este grupo está constituido por aves exclusivamente marinas bien adaptadas a una vida pelágica y se distribuyen por los mares de todo el mundo. Una de las características más distintivas de los proceláridos es su pico largo y ganchudo con narinas tubulares externas compuesto por un conglomerado de placas córneas. Su pico ganchudo con sus bordes afilados les permite manipular presas marinas difíciles de ingerir, como lo son los calamares, quienes constituyen una de sus principales fuentes de alimento. Las especies de esta familia son de colores opacos con cantidad variable de blanco, gris, azul grisáceo, café y negro. Son aves muy buenas voladoras y se reconocen fácilmente porque “peinan” rápidamente la superficie del agua alternando rápidos aletazos con largos planeos. Sin embargo, son muy endebles en la tierra debido a que tienen patas bastante débiles ubicadas en la parte posterior del cuerpo, por lo cual en vez de caminar como lo hacen otras aves, tienden a descansar sobre su vientre y se desplazan con la ayuda de las alas. Los miembros de esta familia son bastante gregarios y comúnmente se les encuentra en grupos pequeños o grandes, principalmente en lugares con buena oferta de alimenta. Anidan en escarpes rocosos durante 5 o 6 meses al año y el resto lo pasan vagando extensamente por los mares.

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