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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > CHARADRIIFORMES - Chorlos, gaviotas y afines > RYNCHOPIDAE - Picotijeras RYNCHOPIDAE - Picotijeras

RYNCHOPIDAE - Picotijeras

Esta familia está compuesta por tan solo 3 especies en todo el mundo, todas agrupadas en un solo género (Rynchops). Tradicionalmente los miembros de esta familia han sido clasificados junto con los págalos, gaviotas y gaviotines en el orden Charadriiformes, suborden Lari. Además, debido a su estrecha relación con los miembros de la familia Laridae, los rayadores han llegado a ser clasificados como una subfamilia o tribu de ésta última. No obstante, estudios comparativos de los patrones de crecimiento sugieren que los miembros de la familia Rynchopidae están más estrechamente relacionados con los gaviotines que con las gaviotas. 

A pesar de ser de una familia pequeña sus miembros cubren una amplia zona geográfica y presentan una distribución pantropical, extendiéndose por regiones subtropical y marginalmente en zonas templadas. Las especies de América y Asia presentan un marcado dimorfismo sexual, los machos son notablemente más grandes que las hembras, mientras que la especie de África es la más pequeña y menos dimórfica de las tres. Una de las características más particulares de este grupo de aves es su pico con las mandíbulas marcadamente diferentes en tamaño y forma, lo cual les permite surcar el agua sin mayor resistencia. Su mandíbula superior es lateralmente comprimida hacia la punta y levemente decurvada, mientras que la mandíbula inferior es mucho más comprimida lateralmente y se extiende de 1 a 3 cm más allá de la punta de la mandíbula superior.  

Estas aves son bastante nocturnas y han desarrollado un máximo de apertura pupilar poco común entre las aves. Sin embargo, durante el día su pupila circular cierra una rendija estrecha vertical para proteger la retina de la luz reflejada por el agua y la arena blanca de los ambientes en los que vive. Su hábitat son los cuerpos de agua salada, dulce o salobre en zonas tropicales o templadas, principalmente desde el nivel del mar hasta 450 m de altura y a excepción de las poblaciones de Norteamérica, los ciclos anuales de estas aves están estrechamente relacionados con la alternancia de las épocas húmeda y seca. Estas especies son bastante sociables, se reproducen en colonias y descansan en grupos, no obstante forrajean principalmente de forma solitaria.  

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