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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > Struthioniformes Struthioniformes

Struthioniformes

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Sauropsida
Orden: Struthioniformes
Superorden: Paleognathae

(sin clasif.): Aves Linnaeus, 1758

Los estrutioniformes (Struthioniformes) o Ratites, son un grupo de aves no voladoras, algunas de ellas ya desaparecidas.

A lo largo de millones de años, algunas aves han ido perdiendo la capacidad de volar. En este grupo se incluyen especies gigantes. En el suelo, las aves no voladoras se desplazan sobre sus poderosas patas. En el caso de los pingüinos, sus patas son cortas, por lo que no pueden correr deprisa, pero utilizan sus alas como si fueran remos para nadar a gran velocidad.

Los Struthioniformes, que a diferencia de otras aves, tienen un esternón sin quilla o plano (en la quilla se insertan los músculos para volar que estas aves no necesitan). Dentro de este orden encontramos las siguientes familias:

  • Struthionidae (Avestrúz)
  • Rheidae (Ñandúes)
  • Casuariidae (Emus etc.)
  • Apterygidae (Kiwis)
  • Aepyornithidae† (Aves elefantes)
  • Dinornithidae† (Moas)

Evolución

Los modelos de evolución de este grupo de aves, se remonta a la ruptura de Gondwana, el supercontinente antiguo que unía África, Madagascar, América del Sur, India, Australia y Nueva Zelanda. Rhea americana o ñandú americano fue el primero en divergir del antepasado de los Ratites, del cual derivan todas las aves no voladoras, hace aproximadamente 89 millones de años. Aproximadamente al mismo tiempo que América del Sur y África, se separaron. Entonces los moas divergieron hace aproximadamente 82 millones de años, coincidiendo con las estimaciones, de separación de Nueva Zelanda. El avestruz diverge hace aproximadamente 75 millones de años.

El kiwi divergió hace aproximadamente 68 millones de años, después de que Nueva Zelanda se estima se separó. Investigadores sugieren que Nueva Zelanda lo hizo después, vía los eslabones de tierra a través de Nueva Caledonia.