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TINAMIDAE - Tinamus

Familia de aves exclusivamente neotropicales, compuesta por 45 especies distribuidas en nueve géneros, con la mayor diversidad de representantes en la cuenca del río Amazonas. El género Crypturellus es el más grande de la familia, y en él se albergan especie con gran similitud y una amplia diversidad intraespecífica, lo cual ha generado desacuerdos a la hora de establecer el número de especies aceptadas.

Esta familia es una de las más antiguas del nuevo mundo, los fósiles de mayor edad han sido encontrados en la Patagonia y datan del Mioceno, hace 10 millones de años. El origen de la familia y sus afinidades taxonómicas han sido objeto de debate durante mucho tiempo. Una de las propuestas de mayor aceptación, es la que argumenta que los tinamúes provienen del mismo linaje que las ratites (Struthioniformes), con las cuales comparten una gran variedad de caracteres como: forma y estructura ósea, musculatura, cariotipo, información genética y metabolismo. 

Los tinamúes son aves de tamaño pequeño a medio con cola corta y rudimentaria, cuello largo y delgado, dedo posterior levantado hasta el tarso o ausente y plumajes oscuros de tonos cafés, amarillos, grises con barrados, estriados o moteados, lo cual les ayuda a camuflarse en el ambiente. Una de las características más llamativas entre los miembros de esta familia es que presentan vasos sanguíneos bastante estrechos, pulmones y corazón pequeño, lo cual explica el por qué se cansan rápidamente cuando huyen, a pesar de su gran musculatura. Ocupan una gran variedad de hábitats y se encuentran desde el nivel del mar hasta más de 5000 m de altura, aunque la mayor diversidad  puede ser encontrada en tierras bajas o a elevaciones moderadas. Tabla de contenidos:

   

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