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aves

Aves es un clado, o clase?según la sistemática clásica, de vertebrados amniotas?de sangre caliente, caracterizados por tener el cuerpo recubierto de plumas, un pico sin dientes (excepto en ciertas aves extintas, y en muy pocos casos tras la reactivación genética de sus antepasados) y las extremidades anteriores modificadas como alas?. Todas las aves se reproducen mediante huevos (son ovíparas) y casi todas alimentan a sus crías. Descienden evolutivamente de los dinosaurios, con los que conforman, junto a los actuales cocodrilos, el grupo de los arcosaurios?. Se conocen cerca de diez mil especiesde aves vivas en el mundo, haciendo de las aves los más abundantes tetrápodos?vertebrados. Las aves habitan en diversos ecosistemas?a lo largo del globo, desde el Ártico hasta la Antártida, habiéndose adaptado a múltiples entornos y alcanzando una gran especiación, como es el caso de los pinzones de Darwin?,1en las Galápagos, el de los mieleros hawaianos?2o el de las vangas en Madagascar?.3

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Evolución y taxonomía


El género de aves más antiguas que se conocen es Archaeopteryx?, cuyas especies presentan rasgos esqueléticos muy primitivos y reptilianos. Hoy se considera que las aves proceden de pequeños dinosaurios emplumados, carnívoros, que quizá ya eran capaces de desarrollar un vuelo primitivo. Así lo indica la presencia de alas en ciertos miembros de la familia Dromeosauridae?(parientes cercanos de las aves) y en las especies del género Microraptor.4No obstante, la aparición de las plumas?en los dinosaurios pudo no ser una adaptación asociada al vuelo, sino más bien una mejora de la homeotermia?y, tal vez (por la presencia de plumas largas en las extremidades anteriores), como un método de cercado de presas pequeñas. Posteriormente las plumas?pudieron derivar como formadoras de la superficie del ala?. La transformación comenzó hace más de 150 millones de años, en el período Jurásico?, dando paso a una gran diversificación de formas a lo largo del período Cretácico?.5
 



La hipótesis según la cual las aves no descienden de dinosaurios?, sino de otro tipo de reptiles denominados con el término obsoleto tecodontos?, está ya descartada aunque fue la más apoyada hace unos 30 años. Se han hallado muchos dinosaurios no avianos provistos de protoplumas similares a pelos (Sinosauropteryx, Dilong, Beipiaosaurus, etc) o plumas auténticas perfectamente desarrolladas (Sinornithosaurus, Microraptor, Caudipteryx, Velociraptor, etc)67, además de aves con inconfundibles características de dinosaurios terópodos (confuciusornis, arqueópterix, iberomesornis, jeholornis, etc). El establecimiento del origen dinosauriano de las aves ha tenido como consecuencia su clasificación filogenética?dentro del grupo Maniraptora?, a su vez dentro de Tetanurae?, Theropoda?, Dinosauria?, Reptilia?, etc.
 

Taxonomía


La primera clasificación científica?de las aves fue hecha por Francis Willughby?y John Ray?en su libro Ornithologiae?, publicado en 1676.8Carolus Linnaeus?modificó su trabajo en 1758 para crear la clasificación taxonómica?aun en uso.9

Las aves están categorizadas como una clase homónima en la Taxonomía de Linneo. En la taxonomía filogenética?, las aves se ubican en el clado Theropoda?(dinosaurios carnívoros bípedos).10Las aves, junto a su orden hermano (Crocodilia?), representan los únicos sobrevivientes del clado Archosauria?. Filogenéticamente, las aves modernas son comúnmente definidas como las descendientes del ancestro común Archaeopteryx?lithographica.
Archaeopteryx, perteneciente al Jurásico?tardío (entre 155-150 millones de años), es el animal más antiguo hasta ahora conocido que ostenta el nombre de ave. Otros han definido Aves para agrupar solamente a las más modernas, excluyendo a la mayoría de las aves conocidas solamente por sus fósiles,b4727c2025376b43cbc316e5a9afad73en parte para evitar las incertidumbres sobre la ubicación del Archaeopteryx?en relación a los animales tradicionalmente conocidos como dinosaurios terópodos.
 

Órdenes modernos de aves

Divergencias basales de las aves modernas basadas en la taxonomía de Sibley-Ahlquist?

Según Hackett et al (2008), el clado Neoaves?se divide en Metaves?y Coronaves?. La primera rama agrupa a los flamencos?, los zambullidores?, las gangas?, el hoatzin?, las aves del trópico, los Columbiformes?, los mesitos?, la garza de sol?, el kagu?y los miembros del clado Cypselomorphae?.15

La segunda rama incluye un primer linaje compuesto por una línea que incorpora a los Gruiformes?, cucos?y avutardas?por una parte, y a los turacos?, Gaviiformes?, Procellariiformes?, Sphenisciformes?, Pelecaniformes?y Ciconiiformes?por otra. El segundo linaje, a su vez, se divide en dos líneas, la de los Charadriiformes?y la de un heterogéneo clado integrado por los Cathartiformes?, Falconiformes?, Strigiformes?, Coliiformes?, Trogoniformes?, Coraciiformes?, Piciformes?, Psittaciformes?y Passeriformes?.


Este estudio avala la existencia de los clados Metaves y Coronaves, los cuales fueron propuestos por Fain & Houde (2004),16siendo más tarde ratificados en el estudio de Ericson et al. (2006).[17


Subclase Neornithes?
 

    • Neoaves?

      • Metaves?

        • Podicipediformes(zambullidores)
        • Phoenicopteriformes(flamencos)
        • Pteroclidiformes?(gangas)
        • Opisthocomiformes?(hoatzin)
        • Phaethontiformes?(aves del trópico)
        • Columbiformes?(palomas)
        • Aegotheliformes?, como el chotacabras
        • Caprimulgiformes?, como el urutaú
        • Apodiformes?, como el vencejo
      • Coronaves?

        • Gruiformes?, como las grullas
        • Cuculiformes?(cucos)
        • Gaviiformes?(colimbos)
        • Procellariiformes?(albatros y petreles)
        • Sphenisciformes?(pingüinos)
        • Pelecaniformes?, como el pelícano
        • Ciconiiformes?, como la cigüeña
        • Charadriiformes?, como las gaviotas
        • Cathartiformes?, como el cóndor?
        • Falconiformes?, como el halcón peregrino
        • Strigiformes?, como las lechuzas?
        • Coliiformes?, como el pájaro ratón
        • Trogoniformes?, como el quetzal
        • Coraciiformes?, como el martín pescador
        • Piciformes?, como el tucán?
        • Psittaciformes?, como los guacamayos
        • Passeriformes?, como el gorrión.