Esta familia está representada por especies insectívoras muy pequeñas (9-13 cm), de pico fínamente punteado, cola larga y gradada y plumaje predominantemente gris. Se distribuyen exclusívamente en las américas y sus especies estan agrupadas en 3 generos y 17 especies, ninguna de las cuales se encuentra amenazada en la actualidad. A pesar de que los miembros actuales de esta familia han sido reconocidos fácilmente como un grupo homogéneo y distintivo, sus afinidades taxónomicas fueron objeto de múltiples debates lo cual llevo a ubicar a sus especies en la familias Formicariidae, Sylviidae, Muscicapidae y Mimidae, entre otras. Actualmente y gracias a estudios genéticos se reconoce que la agrupación de las especies de los géneros Ramphocaenus, Microbates y Polioptila en la familia Poliotilidae es la que mejor refleja sus afinidades taxonómicas entre si y con los miembros de familias cercanas. 

Las especies del género Polioptila son aves vivaces del follaje alto y medio que habitan principalmente en monte bajos y rastrojos. Mientras que las especies de los géneros Microbates y Ramphocaenus se encuentran en follaje bajo, generalmente en el interior de bosque y son menos conspícuas.