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DIOMEDEIDAE - Albatros

Los albatros constituyen una familia de aves marinas y pelágicas cuyo ancestro probablemente se originó en el hemisferio sur hace aproximadamente 50 millones de años y posteriormente se extendió hacia el Pacífico Norte. La gran mayoría de las especies de esta familia se encuentran en el hemisferio sur.

Los integrantes de esta familia conforman uno de los grupos de aves voladoras más grandes con alas excepcionalmente largas y estrechas, lo cual les confiere una gran maestría en el vuelo planeado. Con sus alas rígidas los albatros se deslizan hacia arriba y abajo tomando ventaja de la variación en la velocidad del viento en distintas alturas y mediante dinámica de planeo pueden viajar largas distancias a un bajo gasto energético. La estructura de sus alas está tan ajustada al vuelo planeado que cuando la velocidad del viento en la superficie de las alas es menor de 18 km/h estas aves se ven forzadas a permanecer en el agua. Otras de las características particulares de esta familia es su pico fuerte y ganchudo con tubos nasales externos los cuales están fuertemente asociados a su gran sentido del olfato permitiéndoles encontrar alimento y reconocer a otros individuos por su olor.

Estas aves permanecen gran parte del tiempo en aguas abiertas excepto durante el periodo reproductivo cuando hacen uso de hábitats terrestres, son bastante solitarias pero se congregan en lugares con gran oferta de alimento o en las áreas de reproducción. Los calamares probablemente constituyen uno de los alimentos más importantes para los albatros y algunas especies pueden llegar a depender fuertemente de este recurso. En Colombia probablemente ninguna especie se encuentra regularmente.