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Espatula Rosada

Platalea ajaja| Roseate Spoonbill


Espatula Rosada - Ajaia ajaja
Orden: CICONIIFORMES 

Familia: THRESKIORNITHIDAE

Canto tí­pico


Es un ave grande, rosada con un pico redondeado en la punta en forma de cuchara o espátula, de ahí su nombre. Su nombre significa Espátula ajajá y deriva del latín Platalea = Espátula y ajaja = nombre del ave en Brasil. En Colombia también se conoce como Garza Rosada y Pato Cucharon.



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Espatula Rosada - Ajaia ajaja

Tamaño y Forma

Es un ave que mide entre 71 y 81 cm, y un peso promedio de 1.5 Kg. Presenta un plumaje rosado en general, aunque en su espalda, cuello y pecho presenta una coloración blanca. En la alas llevan cierto rojo carmín en algunas de sus plumas. Su cabeza presenta matices de verde oscuro y amarillo, su iris es rojo al igual que sus patas y pico. En lo juveniles tienen por lo general plumas blancas con un suave tono de rosado en las alas, la cola y el abdomen; solo a los tres años obtienen su color característico. Las alas tienen una envergadura entre 1.2 y 1.3 m. Poseen un pico largo en forma de cucharon, permitiendoles atrapar con mas facilidad sus presas por su forma circular en la punta. 

Especies Similares

Es una especie inconfundible por su pico caracteristico y su color.

Diferencias Regionales

Este género presenta 4 subespecies más, La Espátula africana (Platalea alba), Espátula de Eurasia (Platalea leucorodia), Espátula de Pico Amarillo (Platalea flavipes), Espátula Menor (Platalea minor) y la Espátula Real (Platalea regia). Presentando por lo general características muy similares.
 
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Esta espátula se extiende desde el sur de los Estados Unidos hasta el centro de Chile y Argentina. En Colombia se ubica principalmente en la zona tropical, regiones como Magdaleno-Caribe, Pachiaquiaro, Peralonso (Meta) río Cravo Norte (Arauca), Guapi (Cauca).

 


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Habita principalmente en lugares que tienen poca agua de profundidad, se encuentra en las orillas de lagos, estuarios y lugares pantanosos. Elige su hábitat dependiendo del lugar donde la comida este fácilmente accesible, de resto las condiciones ambientales y factores externas son considerados para ella de segunda mano. 
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Se alimenta de pequeños peces, crustáceos y cualquier animal disponible en el agua. Cuando esta cazando sumerge el pico y lo mueve de un lado a otro con rapidez con el objetivo de revolver el barro junto con la vegetación intentando sacar todo animal que se encuentre sumergido.  
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Archivo no encontrado.
Se mantiene en colonias reducidas de su misma especie. Construyen sus nidos sobre arbusto y mangles. La anidación sucede una vez al año, y toma entre 33 y 34 días haciendose cargo por ambos padres. Ponen entre 2 y 4 huevos y en algunos casos, no muy común entre 1 y 5 huevos. Los huevos son blancos con algunos puntos café rojizos. Los polluelos nacen con plumas y los ojos abiertos, siendo muy inactivos, permaneciendo en el nido entre 5 y 6 semanas dependiendo totalmente de los padres. Al momento de nacer tienen un pico recto y puntiagudo, pero a medida que pasa el tiempo van adquiriendo la forma característica de cuchareta o espátula. 
 
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Es un ave que responde particularmente al momentos de conseguir su alimento, cuando lo encuentra se mueve rápidamente, persiguiendo bandadas de peces pequeños o camarones, y al mismo tiempo golpeando con sus alas, pero cuando el alimento escasea su movimiento es muy lento. Caza las 24 horas del día. 
En cuanto a la reproducción se sitúa en un árbol o arbusto esperando por un macho, y al momento de acercarsele toma una posición nerviosa, moviendo todo tipo de ramitas y hojas que se encuentren a su alrededor. Cuando el macho se acerca empieza a mover la cabeza de arriba hacia abajo y unas sonidos particulares. También intenta golpearla con la cabeza y e pico llevando las alas altas y la cabeza baja para llamar su atención. Cuando la hembra acepta al macho, permite que este le acaricie el pico de ella con el de él. 
 
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Algunas veces puesta en el género monoespecífico Ajaia
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Estado de conservación

Aunque es una ave que se encuentra en un estado de conservación menor, estuvo en peligro de extinción en los Estados Unidos durante la segunda mitad del siglo XVIII. Se las cazaba principalmente por sus plumas rosadas que eran usadas como sombreros femeninos. 

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La Espátula tiene un pico muy especializado, sus mandíbulas anchas y aplanadas hacen de esta estructura muy diferente en cuanto a función y forma a de las demás aves. 
La mandíbula superior esta muy bien adaptada para tactar el alimento y así identificar cuando esta su presa y llevarlo a la garganta, mientras que la mandíbula inferior sirve para mandar y dirigir el alimento hacia la garganta. 

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Literatura

Jimenes II, M & M. Jimenez. 2007. Platalea ajaja. Disponible en:http://www.damisela.com/zoo/ave/otros/ciconi/paletas/ajaja/index.htm

Hilty, S. L. y W. L. Brown. 2001. Guía de las Aves de Colombia. Princetn. Univ. Press, Princeton, NJ

Olivares. A. 1973. Las ciconiiformes Colombianas. Proyser, Universidad Nacional de Colombia. Bogota, Colombia. 226-233p.

Mapas

Imágenes

Francisco Piedrahita. © Todos los derechos reservados

Sonidos

www.xeno-canto.org, Robin Carter XC8527

Video

www.youtube.com, SunnysWildlife
 
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Moreno. J.S. 2011. Espátula Rosada (Platalea ajaja). Wiki Aves de Colombia. (R. Johnston, Editor). Universidad Icesi. Cali, Colombia. https://www.icesi.edu.co/wiki_aves_colombia/tiki-index.php?page=Espatula+Rosada&no_bl=y
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