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Flamenco

Phoenicopterus ruber| Greater Flamingo

Flamenco . Phoenicopterus ruber
Orden: PHOENICOPTERIFORMES 

Familia: PHOENICOPTERIDAE

 

Canto tí­pico

 

Es un ave grande, de patas largas y cuello largo, con un particular color rosado en su cuerpo. Su nombre significa Ave de ala purpúreo y cuerpo encendido y deriva de las raíces griegas Phoenikós = purpúreo, pterón = ala y del latín ruber = rojo. Es el única representante de esta familia en Colombia. 



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Flamenco . Phoenicopterus ruber

Tamaño y Forma

Es una ave muy grande que mide entre 125 y 160 cm, la envergadura de sus alas mide entre 140 y 165 cm. Pesa entre 2.2 y 3.4 Kg. Es un ave que se caracteriza por su inconfundible color rosado y un intenso color rojo en sus alas, las cuales tienen negro en las plumas primarias y secundarias. Tiene un pico peculiar tomando la forma de una urna doblada hacia abajo, posee una lengua grande, espesa y carnosa. Tiene ojos pequeños y un cuello sumamente largo, debido al tamaño y ubicación de sus vertebras tiene una gran flexibilidad. Posee patas largas, pies palmeados con dedos cortos. En cuanto a los juveniles presentan un blanco grisáceo con rayas oscuras en la espalda y las alas. 

 

Especies Similares

Iconconfundible. El único representante de esta familia en Colombia. 


Diferencias Regionales

No se han descrito diferencias regionales 
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En colombia su ditribución se concentra en los humedales costeros de los departamentos de Magadalena y La Guajira. Dada su alta movilidad y por ser una especie sujeto de tráfico de fauna, se han registrado individuos en regiones que no forman parte de su dsitribución original, como el valle del río Cauca, la Costa Pacífica de Nariño  interior del país.

Su ditribución se concentra en la cuenca del mar Caribe, abarcando el Norte de Suramérica, desde Colombia hasta Brasil y las Antillas. Así mismo está presente en las islas Galápagos (Ecuador). Como residente no reproductivo también se encuentra en el extremo sur de México y Belize e individuos errantes puede llegar hasta  la costa Oriental de EEUU. 
 
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Habita principalmente en aguas saladas (el flamenco es un ave que resiste grandes proporciones de salinidad), lagos poco profundos, donde se les facilita estar de pie, donde hay gran cantidad de fango y que en los alrededores no haya vegetación ni animales. Puede beber y bañarse en aguas dulces, sin embargo la mayoría del tiempo lo hace en aguas salobres.


 
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Se alimenta tanto de noche como de día, permaneciendo de pie con las patas remueve el fango haciendo un movimiento como de pasos de soldado, y con la cabeza sumergida hace movimientos en forma circular succionando todo lo que se encuentre abajo y desechando lo que no le sirva. Se alimenta de algas verdes, diatomeas, insectos, moluscos y una gran variedad de protozoos. 


 
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Anida en grandes colonias de la misma especie. Construyen los nidos en charcas poco profundas y de gran cantidad de barro, que  van recogiendo y formando una especie de pirámide con una ondulación en la cima, donde colocan los huevos. Estas "pirámides" tiene entre 20 y 45 cm de altura con una base muy ancha entre 50 y 80 cm. Al momento de colocarlos e incubarlos no se sientan sobre ellos, sino que se recuestan sobre ellos estando de pie. La nidada consta de 1-2 huevos, y la incubación, realizada por ambos padres, toma entre 28 y 32 días.

 
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En el momento de reproducirse, pueden agruparse cientos de individuos para hacer una danza característica, mantienen con la cabeza levantada la mirada es dirigida de un lado, se llaman la atención mediante movimientos con su picos y suave sonidos, algunas veces se tocan entre sí, tuercen el cuello y extienden sus alas. Esta particular danza hace que el color rojo y rosado resalte fuertemente.

Es una ave de vuelo largo y sostenido, y muy gregaria. Las bandadas en vuelo forman agrupaciones  en forma de "V" como en otras aves acuáticas. Al momento de estar en vuelo tienen su cuello y patas estiradas, lo que permite observar su gran longitud. 
 
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La taxonomía de este grupo ha tenido mucha discusión. Se le consideraba como una cigueña, pero se encontró que su hábitos eran distintoss. Posteriormente se le colocó entre los patos por la similitud de las mandíbulas. Más adelante se le colocó en las Ciconiiformes, un grupo que incluía las garzas, coclearios, cigueñas, ibis y espátulas por sus características. Por último se le separó como un orden aparte y una nueva familia, Phoenicopteriformes y Phoenicopteridae, respectivamente.

Aunque algunos autores consideran que el Flamenco Americano y  el Flamenco Africano (Phoenicopterus roseus) forman un misma especie, en la actualidad se les considera especies separadas

 
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Estado de conservación

En Colombia se le considera una especie Vulnerable, por la pérdida y fragmentación de su hábitat y una extensión de presencia reducida (13.000 Km2). Así mismo porque su población es pequeña (cerca de 5800 individuos estimados en 1997). 
Adicionalmente, sus poblaciones son presionadas por el tráfico de fauna. Esta especie ha sido incluída en el apéndice II de Cites (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies amenazadas de Faun ay Flora Silvestres), que establece que su comercio debe controlarse a fin de evitar una utilización incompatible con su supervivencia.

Sus poblaciones se encuentran bajo protección dentro del Santuario de Fauna y Flora Los Flamencos,  pero se recomienda que la protección se extienda a otras áreas de concentración de la especie en La Guajira, como Musichi.   

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Su curioso pico es fundamental para su alimentación, le permite colectar todo tipo de comida. Posee una mandíbula muy grande en comparación con una maxila pequeña y aplanada que puede moverse libremente. Su lengua grande, espesa y carnosa tiene dos hileras longitudinales y paralelas de laminillas que funcionan como colador para separar el fango y el agua de los animales que logra recolectar.

El flamenco puede vivir hasta 40 años. Gracias a esta longevidad en la religión judía tenían una tradición la cual decía que en el jardín del Edén el Flamenco fue el único animal que no comió del fruto, huyendo de la tentación y así preservando el don de de la vida eterna. También en el cristianismo representaba un símbolo de inmortalidad y de resurrección física. 

 

 

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Literatura


InfoNatura: Animals and Ecosystems of Latin America web application. 2007. Version 5.0 . Arlington, Virginia (USA): NatureServe. Disponible en: http://www.natureserve.org/infonatura. (Acceso: Junio 6, 2011 ).

Jimenes II, M & M. Jimenez. 2007. Phoenicopterus ruber. Disponible en: http://www.damisela.com/zoo/ave/otros/phoeni/ruber/index.htm
Hilty, S. L. y W. L. Brown. 2001. Guía de las Aves de Colombia. Princetn. Univ. Press, Princeton, NJ

Olivares. A. 1973. Las ciconiiformes Colombianas. Proyser, Universidad Nacional de Colombia. Bogota, Colombia. 239-259p.

Mapas

Richard Johnston

 

Imágenes

Francisco Piedrahita. © Todos los derechos reservados

Sonidos

www.xeno-canto.org, Marco Dragonetti, XC1609

 

Video

www.youtube.com, Claudio Greco, cacaugreco 
 

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Moreno. J.S. 2011. Flamenco (Phoenicopterus ruber). Wiki Aves de Colombia. (R. Johnston, Editor). Universidad Icesi. Cali, Colombia. http://www.icesi.edu.co/wiki_aves_colombia/tiki-editpage.php?page=Flamenco&page_ref_id=495