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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > PROCELLARIIFORMES - Petreles > HYDROBATIDAE - Paíños HYDROBATIDAE - Paíños

HYDROBATIDAE - Paíños

Los paíños constituyen una familia de aves de tamaño reducido altamente adaptadas a la vida aérea en ambientes marinos. Actualmente se encuentra subdividida en dos subfamilias, Oceanitinae e Hydrobatinae las cuales tuvieron origen separado en hemisferios opuestos. Se ha propuesto también que la subfamilia del hemisferio norte (Hydrobatinae) pudo haberse originado a partir de la colonización de éstas áreas por parte de alguna especie del hemisferio sur.

Los miembros de la subfamilia Oceanitinae tienen alas más cortas y redondeadas, patas cortas y cola generalmente cuadrada. Mientras que los miembros de la subfamilia Hydrobatinae tienen alas más largas y puntiagudas, patas más cortas y la gran mayoría de especies tiene la cola ahorquillada. En general los integrantes de esta familia son aves ágiles de vuelo boyante o errático que frecuentemente vuelan sobre la superficie del agua con las patas colgando, las cuales sumergen repetidamente. Estas a su vez presentan tarsos proporcionalmente largos aunque débiles para sostener el peso del ave en tierra por lo cual nunca caminan tramos largos y paran frecuentemente a descansar sobre su vientre. Estas aves presentan glándulas de sal bien desarrolladas situadas debajo de los ojos que filtran el exceso de sal en la sangre y la eliminan a través del pico. Este último presenta narinas externas en forma tubular unidas a una sola apertura que generalmente han sido asociadas a un gran sentido del olfato.

Las especies de esta familia habitan en los océanos de casi todo el mundo y están ausentes solo en las latitudes más altas del hemisferio norte. Las mayores concentraciones pueden ser encontradas en aguas frías alrededor de la Antártica, en zonas de surgencia en el las costas Surafricanas y en la costa occidental de Suramérica. Se alimentan de crustáceos plantónicos, peces pequeños, calamares y al parecer se ven fuertemente atraídas por sustancias oleosas. Durante el periodo reproductivo se congregan en colonias en islas oceánicas.