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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > Rabijuncos, cigüeñas, piqueros, pelícanos y afines > SULIFORMES - Piqueros y afines > ANHINGIDAE - Patos aguja ANHINGIDAE - Patos aguja

ANHINGIDAE - Patos aguja

Esta familia es una de las más pequeñas con solo dos especies en todo el mundo, las cuales pertenecen al mismo género, Anhinga. Son aves acuáticas grandes de cuello largo y esbelto y pico largo en forma de lanza. Superficialmente se asemejan mucho a los cormoranes pero difieren entre otros aspectos por tener cola más larga y ancha y cuello más delgado. En ocasiones han sido incluidas en la familia Phalacrocoracidae, en la subfamilia Anhinginae pero esta propuesta no se ha mantenido debido a varias diferencias morfológicas, etológicas y ecológicas como la presencia de solo una arteria carotida en los patos aguja o sus muy distintos hábitos de forrajeo. A pesar de que la tendencia es reconocer solo dos especies Anhinga anhinga para las américas y Anhinga melanogaster para todas las formas del viejo mundo, hay quienes son partidarios de dividir los patos aguja de todo el mundo en cuatro especies, Ahinga rufa para África, el Pato Aguja asiático Anhinga melanogaster, Anhinga anhinga para América y Anhinga novaehollandiae para Australia. 

Estas aves pasan buena parte del día descansando, expuestas al sol, acicalandose o digiriendo el alimento en una percha elevada y expuesta cerca a un cuerpo de agua. Son aves menos sociables que los cormoranes y tienden a asociarse muy poco con otras especies de aves acúaticas.  Habitan en una gran variedad de ambientes acuáticos especialmente continentales siendo la aves menos marinas de todas las del orden Pelecaniformes. Al igual que los cormoranes su plumaje se humedece fácilmente al contacto con el agua debido a la estructura microscópica de sus plumas más que a su impermeabilidad. De esta manera reducen su flotabilidad y el buceo puede ser efectuado mucho más fácil. En la superficie, con frecuencia nadan sumergidos con solo la cabeza y el cuello visibles, por lo cual son llamados "pájaros serpiente".

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