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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > PELECANIFORMES - Pelícanos y afines > ARDEIDAE - Garzas > Garza Azul Garza Azul

Garza Azul

Garza Azul
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Florida caerulea
Orden: CICONIIFORMES
Familia: ARDEIDAE

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Canto típico

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Egretta caerulea
Little Blue Heron

El nombre de esta especie hace referencia a sus características morfológicas. Egretta  deriva del término frances Aigrette = garceta y Caerulea es un término del latín que significa azul.

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Tamaño y forma

Esta garza mide entre 51 y 64 cm y pesa cerca de 352 g. Su cuerpo es predominantemente azul pizarra con la cabeza y el cuello marrón rojizo. El pico es gris azuloso con la punta negra. Los juveniles son totalmente blancos (algunas veces con manchas azules) con el pico igual que los adultos y las patas verdosas.

 

Especies similares

Los juveniles pueden confundirse con la Garza Rojiza ( Egretta rufescens) en su fase blanca, pero esta garza se diferencia porque tiene la mitad del pico rosáceo, no azuloso y las patas azul pizarra, no verdosas. 
 

Diferencia regionales

No se reconocen diferencias regionales en la actualidad.

 
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Habita principalmente en ambientes acuáticos como: lagos, lagunas, praderas inundables, arrozales, marismas, estuarios y manglares. 
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Esta especie se distribuye desde Masshchusetts hasta la Florida en Estados Unidos y desde el golfo de México hasta Uruguay pasando por las Indias occidentales, Centroamérica, Colombia, Perú, Ecuador, Bolivia,  Venezuela, Chile y Brasil . En Colombia se encuentra hasta 2600 metros sobre el nivel del mar en la costa Atlántica, también en Santander, Cauca, Antioquia, Valle del Cauca, Vaupés, Amazonas, Boyacá y  La Sabana de Bogotá.
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Se alimenta principalmente de peces, cangrejos, insectos acuáticos y también de saltamontes, escarabajos, arañas, ranas, lagartos, culebras y tortugas. 
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Esta garza generalmente se reproduce entre abril y mayo en Norteamérica y entre febrero y julio en el oriente del Caribe. También se han reportado eventos reproductivos entre julio y octubre en los llanos venezolanos.
Durante la época reproductiva forma colonias y anida en árboles entre 0.5 y 12 m de altura cerca o sobre un cuerpo agua. Pone de 2 a 5 huevos azules que incuba entre 22 y 24 días y las crías abandonan el nido cerca del día 30.

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Es una ave que puede ser vista sola o en grupos de 2 ó 3 individuos. Busca alimento mientras camina lentamente o se comporta como comensalista siguiendo grupos de ibis y manatíes. Las poblaciones de Estados Unidos migran en invierno hacia las zonas cálidas del Caribe, Mexico y el norte de Suramérica.
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Algunas veces ha sido incluida en el género monoespecífico Florida.

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ESTADO DE CONSERVACIÓN

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Literatura


Alvarez-López, H. 1999. Guía de las aves de la Reserva Natural Laguna de Sonso. Corporación Autonoma Regional del Valle del Cauca
 
Avibase. 2011. Egretta caerulea. Downloaded from http://avibase.bsc-eoc.org/species.jsp?lang=EN&avibaseid=11512CF46992C660 on 8/03/2011.
 
Del-Hoyo, J., Elliot, A. y Sardatal, J. 1992. Handbook of the Birds of the World. Vol 1. Ostrich to Ducks. Lynx editions. Barcelona. 669p.

 

Hilty, S. L. y W. L. Brown. 2001. Guía de las Aves de Colombia. Princetn. Univ. Press, Princeton, NJ. 1030p.

IUCN 2010. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2010.4. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 07 March 2011.

Jobling, C. 2010. The Helm dictionary of cientifics birds names. Christopher Helm and A & C Black Publishers Ltda. Londres. 433p.
 
Maxwell, G. & H. Kale. 1977. Breeding biology of five species of herons in coastal Florida. The Auk. 94 (4): 689-700.
 
Olivares. A. 1973. Las Ciconiiformes Colombianas. Proyser, Universidad Nacional de Colombia. Bogota, Colombia.303p.


Sonidos

www.xeno-canto.org, Andrew Spencer, XC45894

Videos

www.youtube.com, birdertjdebard

Imágenes

Francisco Piedrahita 
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Moreno. J.S . 2010. Garza Azul (Florida caerulea). Wiki Aves Colombia. (R. Johnston, Editor). Universidad Icesi. Cali. Colombia. http://www.icesi.edu.co/wiki_aves_colombia/tiki-editpage.php?page=Garza%20Azul&page_ref_id=373