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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > PODICIPEDIFORMES - Zambullidores > Podicipedidae - Zambullidores Podicipedidae - Zambullidores

Podicipedidae - Zambullidores

El grupo de los zambullidores constituyen una de las familias de aves estantes más primitivas. Sus orígenes se han establecido en hace aproximadamente 80 millones de años y el centro de radiación más importante para este grupo de especies es la región neotropical en donde actualmente se encuentran 11 de las 22 especies que componen esta familia. Los zambullidores son los únicos miembros del orden Podicipediformes y taxonómicamente no se encuentran estrechamente relacionados con ningún otro grupo.

Las especies de esta familia se caracterizan por presentar cuerpos completamente ajustados a la vida en el agua. Sus esqueletos presentan una neumatización reducida tienen cuerpos aerodinámicos y presentan patas fuertes y lobuladas posicionadas en la parte trasera del cuerpo. Estas características les permiten moverse con gran agilidad en el agua y en algunos casos explorar aguas profundas. En términos generales los zambullidores tienden a ser aves poco sociables aunque algunas especies son gregarias, especialmente durante la época no reproductiva. Los miembros de esta familia se alimentan principalmente de peces y artrópodos acuáticos. Las especies más piscívoras presentan cuerpos elongados, cuellos esbeltos y picos delgados y alargados, mientras que las especies que se alimentan principalmente de invertebrados son de menor tamaño con cuellos y picos más cortos. Las especies colombianas se encuentran desde tierras bajas hasta zonas templadas y todas son residentes.