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Ubicación : Wiki Aves de Colombia – Universidad Icesi – Cali, Colombia > SPHENISCIFORMES - Pingüinos > Spheniscidae - Pingüinos Spheniscidae - Pingüinos

Spheniscidae - Pingüinos

La familia de los pingüinos constituye un grupo de aves acuáticas no voladoras cuyo ancestro presentaba la capacidad de volar, sin embargo en sus descendientes esta capacidad se ha perdido como resultado de su ajuste a un estilo de vida anfibia. Los pingüinos se originaron en el hemisferio sur y tradicionalmente se ha establecido que sus parientes vivientes más cercanos son los miembros de los órdenes Gaviiformes y Procellariiformes, aunque análisis genéticos recientes parecen ser bastante ambiguos respecto a las relaciones de esta familia.

Los miembros vivientes de esta familia han sido clasificados en seis géneros y aproximadamente unas 17 especies, aunque el número de especies ha sido ampliamente debatido y el estatus de algunas ampliamente cuestionado. Los pingüinos son aves altamente especializadas cuya morfología y fisiología ha sido moldeada por dos factores, sus hábitos marinos y las condiciones climáticas de las zonas en las que habitan.

 Sus cuerpos son aerodinámicos, presentan cuellos cortos, alas largas y planas, colas cortas y rígidas y patas con tarsos cortos ubicadas en la parte trasera de sus cuerpos permitiendo que estas aves se puedan mantener de pie. Sus picos están compuestos de placas córneas y sus formas se encuentran ajustadas al tipo de alimento ingerido por cada especie. Así, las especies que se alimentan de peces tienden a presentar picos largos y delgados, mientras que las especies que se alimentan de plancton tienen picos cortos y robustos. Las plumas de los individuos adultos son altamente especializadas. Presentan una capa gruesa de pequeñas cobertoras fuertes y rígidas, las cuales tienen forma lanceolada y levemente curvada. Estas se traslapan unas con otras mejorando el aislamiento y la impermeabilización del cuerpo y se tornan progresivamente más largas en las poblaciones más cercanas el polo sur. Su muda es bastante característica, ya que las plumas nuevas crecen bajo el raquis de las plumas viejas forzando a éstas a salir y a su vez, permitiendo que no sean totalmente descartadas hasta que las nuevas se han posicionado.

Los pingüinos son aves altamente marinas que se encuentran únicamente en el hemisferio sur en aguas frías de la zona templada y en la Antártida. Los miembros del género Spheniscus son los únicos que llegan a las zonas más ecuatoriales. Los miembros de esta familia son bastante sociables y gregarios y pasan gran parte de su ciclo de vida en compañía de sus conespecíficos. Anidan en colonias que pueden llegar a ser bastante densas pero tienen la capacidad de reconocer a sus crías entre miles de individuos así como el lugar preciso en el cual se encuentra su nido. 

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